【湖人国度】风雨过后兰德尔将在新奥尔良重新

美新奥尔良狂欢节连续发生三起枪击事件 致3死
admin2019.06.06

  自他接触篮球起,朱利叶斯•兰德尔就能一路碾压绝大部分对手。直到现在,遇到了与自己势均力敌的对手。

  小时候,即使和比他大的孩子对抗,兰德尔也可以轻而易举地碾压到篮下,冲击篮筐,命中投篮。但现在,这些技巧不再奏效。

  相反,他不得不眼睁睁地看着对方在他头顶完成勾手,在他面前生生抢走篮板球。

  兰德尔的妈妈卡洛琳•凯尔斯会在他又一次命中制胜一球后,用胳膊搂住儿子说:“朱利叶斯,干得漂亮。想再来一次吗?”

  兰德尔对于凯尔斯讲述的曾在德克萨斯阿灵顿大学打球的故事总是半信半疑。但有一年夏天,凯尔斯给他上了一节让他永生难忘的课。

  凯尔斯带兰德尔到篮球场上,挑战他和他的儿时伙伴,让他们与她和兰德尔的妹妹纳斯塔西亚进行一场2对2比赛。

  在兰德尔意识到自己与凯尔斯实力的巨大差距后,他的好胜心占了上风。他把气撒在妹妹身上,在对她完成一记封盖后将她打倒在地。

  “我把他拉到一边,确保让他知道,当事情不顺心的时候,控制情绪很重要。”她讲道,“他想赢下他做的每一件事,但是你总能从失败中学到一些东西。”

  她完全不知道这些时刻对她儿子来说多么弥足珍贵。因为她在儿子的人生道路上,面对即将来临的逆境时做好了准备。

  兰德尔高中就读于得克萨斯州普雷斯顿伍德基督教学院,这里的篮球项目是德州最顶尖之一。他打法非常劲爆,而且有着与他相同尺寸的球员所不具备的出众技术,因此他很快就赢得了同龄人的尊敬。

  在兰德尔效力于普雷斯顿伍德的三年内,现博西尔教区社区大学男子篮球队的主教练克里斯•洛弗尔在那里担任助教。他很快就意识到,这名前锋年纪轻轻就拥有着巨大的潜力。

  洛弗尔还清楚地记得,兰德尔在高一赛季的一次训练中,他的一名队友在训练时对他推推搡搡,于是洛弗尔鼓励这个年轻的大个子利用他非凡的运动天赋反击。

  在接下来的一个进攻回合中,兰德尔转身过掉了这名比他更强壮的防守球员,沿底线突破,单手暴扣。球队彻底陷入疯狂,几乎中止了训练。

  洛弗尔毫不犹豫地转身对旁边的一位教练说:“这家伙未来会成为一名职业球员。”

  “从他的高一赛季就能明显看出,他有潜力进入NBA。”洛弗尔说道,“他是我执教过的最有天赋的球员。”

  在任教于普雷斯顿伍德期间,洛弗尔和兰德尔的关系越来越亲近,他亲眼见证了这名才华横溢的前锋在他的高一和高二赛季结束时获得州冠军。洛弗尔在兰德尔高三之前离开去了另一所学校工作,但他知道兰德尔在进入生涯下一阶段前,将会在他的高三赛季“决心做些破坏”。

  在他高中最后一年开始前,兰德尔是大家公认的五星球员,被认为可能是2013届全美最优秀的大个子。他可以进入他选择的任何一所学校,所有的重点大学都在追求他。

  他对肯塔基大学和约翰•卡利帕里教练情有独钟,所以当卡利帕里和他的一名助手肯尼•佩恩特意来到达拉斯观看他的比赛时,他欣喜若狂。

  在比赛中,兰德尔起跳摘下篮板,就像他在其他许多比赛做的那样。但是这次,他落地时的感觉却截然不同了。他试图通过走一走来减轻疼痛感,但这次疼痛难忍。

  他退出了比赛,去医院想弄清楚问题所在。结果和他想象的一样糟糕:X光片证实他的脚骨折了,他很有可能会错过高三赛季的剩余全部比赛。

  “他把自己关在房间里了好几天,试图将自己与外界隔绝。”凯尔斯说道,“我告诉他,他会重返球场的,他只是需要慢慢度过这个恢复过程。”

  一旦兰德尔从最初的失望中恢复过来,他就开始不知疲倦地努力,试图让自己恢复到足以参加最后一轮季后赛的状态。

  在场下坐了将近三个月后,他终于获得了出场许可,并在赛季末段重新披上了他普雷斯顿伍德的球衣。他的出场对于任何阻挡他前进的对手来说都是极具震慑力的。

  “一旦他重返球场,他就想要确保自己每次踏上球场,都是球馆中最出色的球员。”洛弗尔说,“他对自己有一种与众不同的驱动力,很多球员都没有。”

  普雷斯顿伍德在比赛中一路过关斩将,而他们的三年级五星大将得到了令人瞠目结舌的场均32.5分和22.5个篮板,在离队前最后一次赢得了州冠军。

  兰德尔几乎可以确定,一旦他进入肯塔基大学,他就会在不远的未来赢得另一个冠军。肯塔基大学是一支众星云集的球队,其中包括六名曾入选麦当劳高中全明星美国队的球员。

  这是他自2012年发推特后就一直期待的一个赛季。在2013-14赛季末段,最终四强赛将在他的家乡达拉斯举行。没有什么能比在家人和朋友面前赢得全国冠军更好地结束他的大学生涯了。

  他经常与佩恩教练谈论起这一目标。时至今日,佩恩教练仍是他最亲密的导师之一。兰德尔把佩恩看作是一个值得信任的人,考虑到他在成长过程中一直缺少父亲的形象,这对他来说并不容易。

  但是对于兰德尔和其他肯塔基队友们来说,他们需要时间才能建立起球队中的相互信任。他们跌跌撞撞地度过了常规赛,以8号种子的身份进入了2014年NCAA锦标赛。

  对兰德尔来说,这是一段令人沮丧的经历。他已经习惯了在关键时刻带领球队取得胜利,但是在大学阶段,事情没那么容易了。

  “我总是试图告诉我的队员,成功是要付出代价的,而那个代价就是逆境。”佩恩说道,“这是我一次又一次试图传达给朱利叶斯的信息。他总是会听从我的建议。但在那个时候,取胜是唯一能让他开心的事情。”

  肯塔基野猫队一路过关斩将,挺进决赛,让全国观众都为之震惊。他们将与七号种子康涅狄格大学争夺冠军。

  2014年4月7日。这是兰德尔为之等待了几年的日子。他走进AT&T体育场,知道他将在今晚圆梦。

  肯塔基野猫队和康涅狄格爱斯基摩犬队在一场艰难的战斗中交替领先,但最终康涅狄格大学以60比54的比分险胜。兰德尔难以置信地走下球场,四周烟花响起,五彩纸屑从椽子上纷纷落下。

  时至今日,凯尔斯仍然不愿谈起看到她儿子在这场对他意义如此重大的比赛中的不佳表现。

  “这对他来说真的非常非常艰难,”凯尔斯在长时间的沉默后说,“他离为之努力多年的梦想如此之近,而梦想却从他身边溜走了,他花了很长一段时间才从中恢复过来。”

  我是不是本可以做的更好?也许多得一两分或是多抢下一个篮板,结局都可能改写。

  连星光都显得有点黯淡,摄像机的闪光灯不断闪烁,NBA最大牌的一些球星通常都在场上。

  兰德尔穿上球衣,开始准备他作为洛杉矶湖人的首秀。这对他来说是一种超现实的感觉。

  2014年NBA选秀,湖人在第七顺位选中了他。兰德尔得以和他儿时的偶像之一,传奇分卫科比•布莱恩特在同一支球队效力。

  在那不可思议的悲剧发生前,这名新秀在他的NBA处子秀上,只出场了13分34秒。

  他突破至禁区出手,在右脚落地时听到响亮的“啪”一声。他几乎立刻痛苦地尖叫起来,脑子里对出了什么问题毫无疑问。

  凯尔斯当时正在看台上观看她儿子的第一场比赛。在他摔倒在地的一瞬间,她就有一种挥之不去的感觉,觉得这是一次重伤。但她祈祷自己感觉出了差错。

  最终她去更衣室查看了兰德尔的状况。当时兰德尔已经情绪失控,不过这可以理解。

  作为一个将兰德尔从小带大的单亲母亲,凯尔斯知道关于他的一切。她知道,在这样的时候,他是多么的依赖她。

  她为兰德尔感到不可估量的痛苦和悲伤。但在兰德尔看到她之前,她要先稳定好自己的情绪。

  “我知道这是件大事,我们正处在他生命中最重要的阶段,”凯尔斯说道,“在那一刻,我最不能做的就是让他看到我崩溃、哭泣。我不能表现出丝毫的脆弱。”

  就像在高中,兰德尔一步一步地重新找回了伤前的自己,靠着自己坚定的信仰和从一开始支持着他的人们。有了这种基础,复苏之战似乎也就不那么艰巨了。

  “这种时候你会很好地理解生活。”洛弗尔说,“他的信仰帮助他度过了那次伤病。”

  兰德尔最终成功重返球场,并在为湖人效力的4个赛季中奉献出了高水平的表现。但在他整个效力期间,都感觉双方似乎不太合适。

  在那段时间里,湖人是联盟中最糟糕的球队之一,经常严重依赖年轻核心来承担压力。这让他们得以成长,但同时也让他们的一些弱点成为媒体关注的焦点。

  尽管他每个赛季都能展现出逐渐进步的趋势,但是随着时间的推移,兰德尔在球队中扮演的角色越来越低。在2017-18赛季伊始,他被要求接受替补身份。

  到上个赛季结束,他成功跻身首发阵容,并在该赛季的最后49场比赛里拿出了场均18.6分,9.1个篮板和3.1次助攻的成绩,打出了他职业生涯至今最好的一个赛季。

  兰德尔作为一名受限制自由球员进入了今夏自由球员市场。他认为和湖人敲定续约合同只是时间问题,但这一直没有发生。

  事实上,球队通知他,随着四届MVP勒布朗•詹姆斯的加入,他的角色在下个赛季可能会更少。

  “今夏他和湖人的经历对他来说很艰难。他想在那里奉献出色的表现。他想成为一名湖人,”佩恩说。“但过了一段时间,他才意识到事情无法解决,而他对此无能为力。”

  湖人宣布放弃兰德尔的续约权,允许他进入完全自由球员市场,自由选择他的下一个目的地。

  他一进入自由市场,几支球队就开始排队等待,希望和这名23岁的球员达成一纸新约。但是兰德尔知道,这个决定可能是他的NBA生涯中最重要的决定之一。

  兰德尔联系了来自新奥尔良鹈鹕的大个子,看看他是否适合他们的体系。特别是由于德马库斯•考辛斯对于去向还犹豫不决。但是戴维斯作为一名前肯塔基州野猫队的队友,知道像兰德尔这样一名球员在成为自由球员后,拉拢他携手是多么的重要。

  戴维斯给兰德尔打了三次电话来确保他会签约。经过深思熟虑后,兰德尔决定把新奥尔良作为他的新家,并同意签下一份两年1800万美元的合同。

  当时有很多更大的合同摆在桌面上,而且如果他愿意,兰德尔的合同允许他在明年夏天重新进入自由球员市场。但毫无疑问,他认为新奥尔良是他想长期待下去的地方。这是他决定和他们签约的主要原因之一。

  “对我来说,这不是仅仅关乎这个赛季或下个赛季,”兰德尔在加盟新闻发布会上说。“我希望这能成为我的家,会是一个长期的事情。我觉得这是一支年轻、充满活力的球队,我们可以一起成长。”

  而且和这个戴维斯级别的球员搭档当然利大于弊,鹈鹕队的新型双塔有望下赛季在防守端完美互补。佩恩在肯塔基大学执教过他们两人,他认为他们在球场内外都是一对“完美的组合”。

  “朱利叶斯非常尊重安东尼•戴维斯,而安东尼•戴维斯对朱利叶斯也很尊重。他们俩都是很无私的人。”佩恩说道,“他们下个赛季会折磨联盟里其他大个子。我知道我已经等不及要看他们一起打球了。”

  在经历了多年的心碎和失望之后,兰德尔希望他能最终在新奥尔良找到他一直追寻的成功。如果不能,也许这将会成为他人生的又一课。

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